Anniella pulchra, California Legless Lizard

Di Steven Lee

Gamma geografica

Le lucertole senza gambe della California si trovano in California e in Messico. Si trovano dalla California centrale occidentale (San Joaquin e le regioni costiere), attraverso la Bassa California nordoccidentale e fino a Colonia Guerrero, in Messico (Miller 1944; Stebbins 2003).(Miller, 1944; Stebbins, 2003)

  • Regioni biogeografiche
  • neartico
    • nativo

Habitat

A differenza della maggior parte delle lucertole, le lucertole senza gambe della California preferiscono temperature più basse. In uno studio è stato riscontrato che la temperatura media di queste lucertole era compresa tra 21 e 28 gradi Celsius. Suggeriscono che essere adattati a questa gamma di temperature più bassa e più ampia consente loro di rimanere attivi nelle temperature più fresche dei loro ambienti sotterranei. Possono anche rimanere attivi a temperature più fresche sopra il suolo. hanno 'una maggiore attività nel suo ambiente sotterraneo', il che è in linea con le osservazioni che sono attivi nei giorni più freddi.(Bury e Balgooyen, 1976; Miller, 1944)



Le lucertole senza gambe della California richiedono sabbia sciolta per scavare (sabbia, terriccio o humus), umidità, calore e copertura vegetale (Stebbins 2003). Di conseguenza, si trovano più comunemente entro 100 km dalla costa in dune che ospitano lupini (Lupinus arboreus), finta erica (Eriogonum parvilfolium), mock aster (Ericameria ericoides) e altri arbusti costieri autoctoni (Jennings e Hayes 1994). Questi arbusti sono ideali perché forniscono molta lettiera di foglie, che aiuta a mantenere le temperature nella sabbia relativamente basse e il contenuto di umidità relativamente alto nelle giornate calde, e hanno ampi sistemi di radici, che attirano molti insetti per la preda.(Jennings e Hayes, 1994; Stebbins, 2003)



Inoltre, l'umidità è un aspetto chiave del loro ambiente. Senza un'adeguata umidità non possono liberarsi della pelle, il che inibisce la vista e l'alimentazione, facendoli diventare inattivi e persino morire di fame (Miller 1944).(Miller, 1944)

  • Regioni habitat
  • temperato
  • terrestre
  • Biomi terrestri
  • deserto o duna
  • chaparral
  • macchia foresta
  • Elevazione della gamma
    Da 0 a 1800 m
    Da 0,00 a 5905,51 piedi

Descrizione fisica

Le lucertole senza gambe della California vengono spesso scambiate per serpenti a causa della loro completa mancanza di arti e corpi allungati. Tuttavia, le lucertole senza gambe della California non hanno aperture per le orecchie esterne e hanno occhi non ridotti con palpebre mobili (Cogger e Zweifel, 1998). Le lucertole senza gambe della California possono anche utilizzare l'autotomia della coda per evitare la predazione, a differenza dei serpenti. La lunghezza dal muso allo sfiato è compresa tra 90 e 170 mm e la lunghezza totale è di circa 200 mm. Generalmente le femmine sono leggermente più grandi, i maschi sono più piccoli fino al 10% della taglia femminile. I sessi sono quasi impossibili da distinguere senza dissezione.(Cogger e Zweifel, 1998; Miller, 1943; Wiens e Slingluff, 2001)



Il colore varia a seconda della sottospecie. Nel più comuneFiera Anniella fiera, le lucertole appena nate iniziano con un colore grigio argenteo sul lato dorsale e varie sfumature di giallo sul lato ventrale.Bellissima Anniella nerainiziano la vita come argentee sul lato dorsale e giallastre sul lato inferiore, ma cambiano con l'età. Gli adulti variano nel colore dal marrone, al marrone scuro, al completamente nero.

I segni includono una linea generalmente ben definita lungo la parte superiore del retro e molti altri lati laterali. A seconda dell'oscurità complessiva del campione, i segni variano in prominenza e definizione. Negli esempi più neri, le linee non sono evidenti (Miller 1943).(Fusari, 1984; Fusari, 1985; Jennings e Hayes, 1994; Miller, 1943)

  • Altre caratteristiche fisiche
  • eterotermico
  • Dimorfismo sessuale
  • i sessi allo stesso modo
  • femmina più grande
  • Massa della gamma
    Da 0,9 a 4,7 g
    Da 0,03 a 0,17 once
  • Lunghezza intervallo
    Da 111 a 228 mm
    Da 4,37 a 8,98 pollici
  • Intervallo metabolico basale
    Da .028 a .116 cm3.O2 / g / ora

Sviluppo

A parte taglia e colore, neonato Fiera Anniella sono quasi identici alle loro forme adulte. Man mano che crescono, il loro colore dorsale di solito si scurisce: leggermente all'interno Fiera Anniella fiera , e più significativamente in Bellissima Anniella nera .



Riproduzione

Non si sa molto sull'accoppiamento nelle lucertole senza gambe della California.

Sono disponibili pochi dati sui comportamenti riproduttivi delle lucertole senza gambe della California. Si ritiene che la stagione riproduttiva sia compresa tra i mesi primaverili e luglio e i giovani nascono comunemente tra settembre e novembre, suggerendo un periodo di gestazione di quattro mesi. Le lucertole senza gambe della California tipicamente maturano a due o tre anni di età per maschi e femmine (rispettivamente). La maturazione sembra essere collegata alla taglia: 90 mm di lunghezza del muso per la bocca nei maschi e 121 mm per la lunghezza dello sfiato nelle femmine sono le dimensioni alle quali si raggiunge la maturità sessuale. Le femmine sono ovovivipare e danno alla luce nidiate da uno a quattro giovani, il più delle volte due (Jenning e Hayes 1994; Miller 1944; Dudek and Associates, Inc. 2000).(Dudek and Associates, Inc, 2000; Jennings e Hayes, 1994; Miller, 1944)

  • Principali caratteristiche riproduttive
  • iteroparo
  • allevamento stagionale
  • sessuale
  • fecondazione
  • ovoviviparo
  • Intervallo di riproduzione
    È stato osservato che le lucertole senza gambe della California si riproducono ogni due anni, ma non è noto se questo sia vero per tutte le popolazioni.
  • Stagione degli accoppiamenti
    La stagione riproduttiva si verifica probabilmente tra l'inizio della primavera e luglio.
  • Numero di intervallo di prole
    Da 1 a 4
  • Numero medio di discendenti
    2
  • Periodo medio di gestazione
    4 mesi
  • Età media alla maturità sessuale o riproduttiva (femmina)
    2 anni
  • Età media alla maturità sessuale o riproduttiva (maschio)
    3 anni

Come con la maggior parte delle specie di lucertole, c'è poco o nessun investimento dei genitori nelle lucertole senza gambe della California. I giovani nascono vivi e sono subito indipendenti (Miller 1944).(Miller, 1944)

  • Investimento dei genitori
  • nessun coinvolgimento dei genitori
  • pre-fertilizzazione
    • approvvigionamento
    • proteggere
      • femmina
  • pre-schiusa / nascita
    • approvvigionamento
      • femmina
    • proteggere
      • femmina

Durata / longevità

Non esistono quasi dati sulla longevità delle lucertole senza gambe della California in natura, sebbene si sappia che un esemplare adulto ha vissuto per sei anni in un laboratorio (Jennings e Hayes 1994).(Jennings e Hayes, 1994)

  • Durata della gamma
    Stato: cattività
    6 (alto) anni

Comportamento

Raramente viste in superficie, le lucertole senza gambe della California trascorrono la maggior parte del loro tempo sotto la superficie. I rapporti indicano che la maggior parte delle lucertole senza gambe della California si trovano entro 2-3 pollici dalla superficie, sebbene ci siano state segnalazioni di persone che le trovano a profondità di 8-12 pollici e talvolta a diversi piedi. Possono anche essere trovati sulla superficie del suolo, ma quasi sempre sotto una sorta di copertura, come un tronco, una tavola o una lettiera di foglie (Miller 1994). Se posizionati sopra la sabbia o il terreno, gli esemplari si seppelliranno immediatamente almeno leggermente. Le lucertole senza gambe della California sono solitarie.(Dudek and Associates, Inc, 2000; Miller, 1944)

  • Comportamenti chiave
  • fossorial
  • sedentario
  • solitario

Gamma domestica

Sebbene vi sia una generale mancanza di dati in quest'area, esiste un esperimento noto in cui 27 lucertole sono state catturate, contrassegnate e rilasciate nella stessa area in cui sono state catturate. Due mesi dopo 10 delle lucertole contrassegnate furono trovate nella stessa area, tutte a meno di 10 m dal sito iniziale di cattura. Questi dati danno credito alla presenza di un comportamento prevalentemente sedentario, anche se è probabile che si muovano nel caso in cui i loro microhabitat e le fonti di risorse siano disturbati (Miller 1944; Dudek and Associates, Inc. 2000).(Dudek and Associates, Inc, 2000; Miller, 1943)

Comunicazione e percezione

Sebbene non si sappia come le lucertole senza gambe della California comunichino o interagiscano, si sa abbastanza su come percepiscono il loro ambiente. Hanno occhi e si ritiene che siano relativamente miopi. Sebbene non abbiano aperture per le orecchie esterne, hanno un acuto senso dei disturbi meccanici e possono percepire bene le vibrazioni; gli individui non si nutrono quasi mai fuori terra, preferendo invece scavare sottoterra e risalire direttamente sotto la preda. Anche i sensi olfattivi sembrano probabili poiché sono stati registrati casi di lucertole senza gambe della California che attaccano la testa dal suolo mentre il corpo è ancora sommerso e leccano l'aria, come se la assaporassero (Miller 1944).(Miller, 1944)

  • Canali di percezione
  • visivo
  • tattile
  • vibrazioni
  • chimica

Abitudini alimentari

Le lucertole senza gambe della California si nutrono di lettiera di foglie per la preda. La loro dieta principale consiste in larve di insetti, termiti, coleotteri, ragni e altri invertebrati (Dudek and Associates, Inc. 2000; Stebbins 2003). Spesso non mangeranno la preda in superficie, ma si rintaneranno sottoterra prima di consumare la preda (Miller 1944).(Dudek and Associates, Inc, 2000; Miller, 1944; Stebbins, 2003)

  • Dieta primaria
  • carnivoro
    • insettivoro
    • mangia artropodi non insetti
  • Alimenti per animali
  • insetti
  • artropodi terrestri non insetti

Predazione

Le lucertole senza gambe della California evitano la maggior parte delle predazioni trascorrendo la maggior parte del loro tempo sottoterra. Tuttavia, quando minacciati da un predatore, sono in grado di perdere la coda per fuggire. La coda si rigenererà nel corso di circa un anno, ma sarà molto più corta, più scura e più smussata dell'originale. Più della metà di tutti gli individui ha la coda ricresciuta (Miller 1944).

I predatori includono serpenti dal collo ad anello ( Diadophis punctatus ), serpenti reali ( Lampropeltis getula ), topi cervi ( Peromyscus maniculatus ), donnole dalla coda lunga ( Mustela frenata ), gatti domestici (felis sylvestris), Thrashers della California ( toxostoma ripristinato ), Pettirossi americani ( Turdus migratorius ) e averla caretta ( Lanius ludovicianus ) (Jennings e Hayes 1994; Miller 1944).(Jennings e Hayes, 1994; Miller, 1944)


dove vivono i caimani

Ruoli dell'ecosistema

A parte il loro effetto immediato su prede e predatori, non si sa molto sul ruolo diFiera Anniellanegli ecosistemi in cui vivono. È stato riferito che sono parassitati da un nematode e da un tsestode (Miller 1944).(Miller, 1944)

Specie commensali / parassitarie
  • Nematodi
  • Cestoda

Importanza economica per gli esseri umani: positiva

Le lucertole senza gambe della California non forniscono alcun beneficio diretto noto agli esseri umani, sebbene tutte le specie possano svolgere un ruolo importante nella stabilità dell'ecosistema.

Importanza economica per gli esseri umani: negativa

Non sono noti effetti avversi diFiera Anniellasugli esseri umani.

Stato di conservazione

La principale minaccia per le lucertole senza gambe della California è il disturbo dell'habitat umano. Le attività dannose includono la distruzione dell'habitat naturale per l'agricoltura, gli insediamenti abitativi, l'estrazione di sabbia, i campi da golf e le attività dei veicoli fuoristrada (Stebbins 2003). Inoltre, specie di piante esotiche, come le piante di ghiaccio (Carpobrotus eduliseMesembryanthemum crystallinum), Erba di Marram (Ammophila arenaria), erba veldt (Ehrharta calycina) e alberi di eucalipto (Eucaliptospp.) supportano popolazioni di insetti e artropodi molto più piccole, da cui dipendono queste lucertole per il cibo (Jennings e Hayes 1994).

Tra il 1998 e il 1999 è stata effettuata una ricerca di impatto moderato-elevato a Moss Landing dune, in California, su un'area di 1,57 ettari. Studi precedenti basati su ricerche a basso impatto suggerirebbero una popolazione di circa 170, sebbene i ricercatori ne abbiano trovati quasi 3600. Questi risultati suggeriscono che le lucertole senza zampe della California possono essere localmente abbondanti (Kuhnz et al. 2005).

Sebbene le lucertole senza gambe della California siano elencate come specie di particolare interesse in California, non sono protette da regolamenti federali o internazionali.

Nel 1998, una regola è stata proposta al Department of the Interior Fish and Wildlife Service da elencareBellissima Anniella neracome minacciata di estinzione, ma è stato ritirato in base alla quantità di habitat attualmente protetti e agli sforzi di conservazione per ripristinare la vegetazione autoctona sulle dune colonizzate da vegetazione aliena.('Endangered and Threatened Wildlife and Plants; Withdrawal of Proposed Rule to List the Black Legless Lizard as Endangered', 1998; Dudek and Associates, Inc, 2000; Jennings and Hayes, 1994; Kuhnz, et al., 2005; Stebbins, 2003 )

Altri commenti

Recenti ricerche genetiche hanno sollevato domande interessanti sulla storia evolutiva delle lucertole senza gambe della California. Pearse e Pogson (2000) hanno scoperto che la sottospecie era divisa in cladi settentrionali e meridionali separati. Credono che le due popolazioni siano in realtà un esempio di evoluzione parallela, la variazione più oscura diFiera Anniellasorgere indipendentemente almeno due volte (2000). Un altro studio condotto da Parham e Papenfuss (2008) ha determinato la presenza di almeno cinque linee genetiche profonde diAnniella pulcrhain tutta la California. Suggeriscono che alcuni cladi sono 'geneticamente isolati al punto da essere considerati specie secondo alcuni concetti' (Parham e Papenfuss 2008, p. 5). Queste variazioni genetiche profonde richiedono ulteriori studi in quanto potrebbero avere importanti implicazioni per la conservazione.(Parham e Papenfuss, 2008; Pearse e Pogson, 2000)

Contributori

Tanya Dewey (a cura di), Animal Agents.

Steven Lee (autore), Università del Maryland, Contea di Baltimora, Kevin Omland (editore, istruttore), Università del Maryland, Contea di Baltimora.

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