Andrias davidianus

Di Lauren Hatch

Gamma geografica

  • Regioni biogeografiche
  • orientale
    • introdotto
    • nativo

Habitat

Le salamandre giganti cinesi depongono le uova in cavità d'acqua dolce o grotte protette da un maschio adulto. Dopo la schiusa, le larve si spostano nei corsi d'acqua a cui sono collegate queste grotte e cavità. Trascorrono il resto della loro vita in quei torrenti e fiumi e occasionalmente si spostano in laghi più grandi. Questi corpi idrici corrono rapidamente con una grande quantità di vegetazione sul lato della riva e si trovano nelle regioni montuose temperate. Le salamandre giganti cinesi si trovano solitamente ad altitudini comprese tra 300 e 800 m, ma possono essere trovate in torrenti alti da 190 a 1.330 m. Queste acque sono, in media, profonde 1,07 m.(Chen, et al., 2018; Liang, et al., 2004; Sparreboom e Chang, 2019)

  • Regioni habitat
  • temperato
  • acqua dolce
  • Biomi acquatici
  • laghi e stagni
  • fiumi e torrenti
  • Altre caratteristiche dell'habitat
  • grotte
  • Elevazione della gamma
    Da 300 a 800 m
    Da 984,25 a 2624,67 piedi
  • Profondità media
    1,07 m
    3,51 piedi

Descrizione fisica

Le salamandre giganti cinesi sono il più grande membro vivente della classe Anfibi . Hanno una lunghezza media di 1 m e pesano circa 11 kg, anche se in passato sono stati trovati individui lunghi fino a 1,8 m. I loro corpi sono di corporatura pesante e piatti, con arti corti, una pinna dorsale che va dal corpo alla coda e grandi code compresse che costituiscono il 59% della loro lunghezza totale. Le loro teste sono piatte e hanno due occhi piccoli, arrotondati, senza palpebre e grandi bocche arcuate. Come tutti i membri della classe Anfibi , Le salamandre giganti cinesi hanno denti di vomere. La loro pelle è ruvida e porosa e può essere di colore marrone scuro, verde o nero. Sulla pelle si trovano segni irregolari di marmo. Le larve assomigliano a individui adulti nella forma. Non sono riportate variazioni geografiche o stagionali.(Nickerson, 2004; Sparreboom e Chang, 2019)



C'è poco dimorfismo sessuale nelle salamandre giganti cinesi. Un leggero dimorfismo si osserva solo durante la stagione degli amori, quando le ghiandole cloacali dei maschi adulti mostrano gonfiore ingrossato.(Nickerson, 2004)



  • Altre caratteristiche fisiche
  • ectotermico
  • simmetria bilaterale
  • Dimorfismo sessuale
  • i sessi hanno una forma diversa
  • Massa media
    11 kg
    24,23 libbre
  • Lunghezza media
    1 m
    3,28 piedi

Sviluppo

Le salamandre giganti cinesi crescono continuamente per tutta la vita e mostrano tre fasi: uovo, larvale e adulto. Le uova si schiudono da 40 a 60 giorni dopo la fecondazione. I girini sono lunghi 3,5 cm con branchia sviluppata. Un mese dopo la schiusa, hanno arti anteriori e posteriori completamente sviluppati. La differenziazione delle dita degli arti si sviluppa gradualmente. I polmoni iniziano a svilupparsi e dopo otto mesi la branchia inizia a degenerare e inizia la metamorfosi. Uno o due anni dopo l'inizio della degenerazione branchiale, i loro branchi sono completamente spariti e dipendono completamente dai loro polmoni.


nome scientifico del salmone coho

La metamorfosi termina quando le salamandre giganti cinesi hanno circa 2,5 o 3 anni. Raggiungono la maturità ed entrano nell'età adulta a circa 5 o 6 anni di età e da 40 a 50 cm di lunghezza. Le salamandre giganti cinesi mostrano una crescita indeterminata. Ciò significa che una volta raggiunta la maturità, continuano a crescere a un ritmo prestabilito.(Browne, et al., 2014; Jian, et al., 2007; Nickerson, 2004)



  • Sviluppo - Ciclo di vita
  • metamorfosi
  • crescita indeterminata

Riproduzione

Le salamandre giganti cinesi si riproducono ogni anno. Di solito sono monogami, ma è stato osservato che i maschi si accoppiano con più di una femmina in una singola stagione riproduttiva. I maschi entrano nelle singole tane in agosto. Queste tane sono solitamente grotte o cavità acquatiche preesistenti.

I maschi adottano un comportamento chiamato 'spinta della sabbia' in cui spingono sabbia e ghiaia fuori dalle loro tane. La spinta della sabbia può durare 8 giorni e, una volta completata, le loro tane sono lisce e pulite. Le tane pulite attirano le femmine. Anche i maschi si 'fanno la doccia'. Lasciano le loro tane e si sciacquano il corpo, il che promuove lo sviluppo dei testicoli e avvia il corteggiamento.

Il corteggiamento, che avviene circa un mese prima della deposizione delle uova, si compone di otto comportamenti: bussare alla pancia, comportamento fianco a fianco, convivenza, cavalcare, postura bocca a bocca, inseguire, invitare e ribaltarsi. La convivenza - dove maschi e femmine vivono nella stessa tana - si verifica circa l'88,32% delle volte ed è il comportamento di accoppiamento utilizzato più di frequente. Dopo il corteggiamento e le salamandre giganti cinesi hanno trovato partner ideali, l'ovodeposizione è completata. I maschi fecondano le uova prodotte dalle femmine.(Browne, et al., 2014; Luo, et al., 2018; Nickerson, 2004)



  • Sistema di accoppiamento
  • monogamo
  • poliginoso

La stagione riproduttiva delle salamandre giganti cinesi va da agosto a settembre. Dopo l'accoppiamento, le femmine depongono le uova in una cavità o grotta sottomarina, che è protetta dal loro compagno maschio. Le femmine depongono da 300 a 560 uova con un diametro da 7 a 8 mm. Dopo la fecondazione, le salamandre maschi proteggono e si prendono cura delle uova. Dopo la schiusa, le larve si sviluppano nei flussi in cui risiederanno una volta raggiunta l'età adulta.(Browne, et al., 2014; Luo, et al., 2018)

  • Caratteristiche riproduttive chiave
  • iteroparo
  • allevamento stagionale
  • gonochoric / gonochoristic / dioica (sessi separati)
  • sessuale
  • fecondazione
    • esterno
  • oviparo
  • Intervallo di riproduzione
    Le salamandre giganti cinesi si riproducono una volta all'anno.
  • Stagione degli accoppiamenti
    La stagione riproduttiva per le salamandre giganti cinesi è in agosto e settembre.
  • Numero di intervallo di prole
    Da 300 a 560
  • Numero medio di figli
    350
  • Tempo di intervallo alla schiusa
    Da 40 a 60 giorni
  • Tempo medio per l'indipendenza
    1 giorni
  • Gamma di età alla maturità sessuale o riproduttiva (femmina)
    Da 5 a 7 anni
  • Gamma di età alla maturità sessuale o riproduttiva (maschio)
    Da 5 a 7 anni

La cura dei genitori osservata nelle salamandre giganti cinesi avviene durante la pre-schiusa. Una volta che le uova si sono schiuse, le larve sono indipendenti dai loro genitori. Durante la fase di pre-schiusa, i padri proteggono le loro uova e la tana in cui vengono deposte. I maschi sono indicati come maestri della tana.

I padri osservano le loro uova per assicurarsi che si sviluppino correttamente. Lo fanno girando la coda, agitando le uova, scuotendo e mangiando uova. Lo smazzamento della coda è il comportamento dominante e viene fatto per aumentare il flusso d'acqua e la quantità di ossigeno disciolto nell'acqua, che è necessario per un corretto sviluppo embrionale. Agitare le uova raggiunge lo stesso obiettivo. Lo scuotimento, ovvero quando i padri scuotono il tronco del corpo, impedisce alle uova di essere infettate dalla muffa dell'acqua e impedisce ai tuorli di attaccarsi ai gusci. I maschi mangiano uova non fecondate, con tuorlo e uova infette da muffe acquose. Questo viene fatto per ridurre il potenziale di contaminazione di uova sane. Non è stato osservato che individui di sesso femminile partecipino alle cure parentali.(Luo, et al., 2018)

  • Investimento dei genitori
  • cura dei genitori maschile
  • pre-schiusa / nascita
    • approvvigionamento
      • maschio
    • proteggere
      • maschio

Durata della vita / longevità

La durata massima della vita delle salamandre giganti cinesi è sconosciuta. Tuttavia, sulla base di esemplari in cattività, possono vivere per almeno 60 anni. Le altre specie esistenti dello stesso genere, salamandre giganti giapponesi ( Andrias japonicus ), hanno una durata massima di 72 anni.(Browne, et al.2014)

  • Durata media della vita
    Stato: selvaggio
    60 anni
  • Durata media della vita
    Stato: prigionia
    60 anni

Comportamento

Poco si sa sul comportamento delle salamandre giganti cinesi. Sono principalmente animali notturni e sono estremamente territoriali. Sono più attivi a metà serata. Questo comportamento di territorialità aumenta durante la stagione riproduttiva. I conflitti che causano lesioni o morte delle salamandre giganti cinesi sono comuni se un individuo entra nel raggio di casa di un concorrente.(Browne, et al.2014)

  • Comportamenti chiave
  • natatorio
  • notturno
  • mobile
  • sedentario
  • solitario
  • territoriale
  • Dimensione del territorio dell'intervallo
    Da 30 a 40 m ^ 2

Gamma domestica

Le gamme domestiche di salamandre giganti cinesi hanno una media di circa 1.150 m ^ 2. Le femmine di solito hanno un home range più piccolo rispetto ai maschi. Sebbene siano animali sedentari, si spostano spesso nel loro habitat naturale. La distanza media giornaliera che una salamandra percorre è di 300 m, ma può spostarsi fino a 700 m in un solo giorno. Se spostate dalla loro area di origine a causa di disastri naturali come le inondazioni, le salamandre giganti cinesi continueranno a muoversi fino a quando non troveranno un altro habitat adatto. Le salamandre giganti cinesi mantengono un territorio all'interno della loro gamma di casa. Gli individui maschi detengono un territorio di circa 40 m ^ 2. Gli individui di sesso femminile detengono un territorio di 30 m ^ 2.(Browne, et al.2014)

Comunicazione e percezione

Le salamandre giganti cinesi vocalizzano usando cortecce, sibili, fischi e grida. Hanno una vista scarsa, quindi fanno affidamento sulle vibrazioni che percepiscono utilizzando i nodi trovati sui lati dei loro corpi. Queste vibrazioni li aiutano a percepire la preda e altre salamandre nel loro ambiente. Durante la stagione riproduttiva, i maschi secernono ormoni durante i comportamenti doccia che attirano le femmine.(Browne, et al., 2014; Luo, et al., 2018)

  • Canali di comunicazione
  • acustico
  • chimica
  • Altre modalità di comunicazione
  • feromoni
  • vibrazioni
  • Canali di percezione
  • acustico
  • vibrazioni
  • chimica

Abitudini alimentari

Come altre salamandre della famiglia Cryptobranchidae , Le salamandre giganti cinesi sono predatori di imboscate. Sono generalisti carnivori e mangiano granchi, rane, toporagni acquatici, pesci, altri invertebrati e altre salamandre giganti. Le salamandre giganti cinesi sono altamente cannibali e si è scoperto che integrano il 27% della loro dieta in peso con altri membri della loro specie. Anche ramoscelli, foglie e ghiaia sono stati trovati nel loro stomaco, anche se si pensa che vengano ingeriti durante la cattura della preda. Le salamandre giganti cinesi si nutrono tramite aspirazione buccale. La cartilagine elastica nelle loro mascelle è modellata in modo che un lato della loro mandibola diventi gravemente depresso, il che provoca un'aspirazione asimmetrica. La preda viene quindi risucchiata nelle loro bocche.(Browne, et al., 2014; Nickerson, 2004)


scimmia dalla coda rossa

  • Dieta primaria
  • carnivoro
    • mangia vertebrati terrestri
    • piscivoro
    • insettivoro
    • mangia artropodi non insetti
  • Alimenti per animali
  • mammiferi
  • anfibi
  • pesce
  • insetti
  • artropodi terrestri non insetti
  • altri invertebrati marini

Predazione

Le salamandre giganti cinesi sono predatori all'apice del loro ecosistema. I loro unici predatori naturali conosciuti sono altri membri della loro specie. Sono criptidi e usano il camuffamento e la secrezione della pelle per respingere i predatori. Queste secrezioni cutanee sono una sostanza acida e appiccicosa che respinge i predatori.(Browne, et al.2014)

Le salamandre giganti cinesi sono cacciate ampiamente dagli esseri umani ( Homo sapiens ). Questa pratica, insieme alla perdita e alla frammentazione degli habitat, ha causato un forte calo della popolazione negli ultimi 70 anni.(Wang, et al., 2004)

  • Adattamenti anti-predatori
  • criptico
  • Predatori conosciuti
    • Salamandre giganti cinesi ( Andrias davidianus )
    • Umani ( Homo sapiens )

Ruoli dell'ecosistema

Le salamandre giganti cinesi svolgono un ruolo importante nei sistemi fluviali cinesi di acqua dolce. Sono i principali predatori in questi ecosistemi e la loro estinzione danneggerebbe la salute dei fiumi di acqua dolce e la biodiversità complessiva del loro ambiente. Senza le salamandre giganti cinesi, i sistemi fluviali cinesi perderebbero il principale predatore di crostacei d'acqua dolce, insetti, rane e pesci. Ciò potrebbe causare la sovrappopolazione in molte di queste specie, con conseguente declino generale della salute dell'ecosistema. Un declino della salute dell'ecosistema, se ciò dovesse accadere, influenzerebbe i milioni di persone in Cina che dipendono da queste acque.(Browne, et al., 2014; Wang, et al., 2004)

  • Impatto sull'ecosistema
  • specie chiave di volta

Importanza economica per gli esseri umani: positiva

Le salamandre giganti cinesi sono una fonte di cibo e medicine in Cina. Sono considerati una prelibatezza e sono sia in camicia che allevati per il cibo. La secrezione acida della pelle prodotta dalle salamandre giganti cinesi per respingere i predatori viene utilizzata per scopi medicinali tradizionali in Cina.(Browne, et al., 2014; Cunningham, et al., 2016)

  • Impatti positivi
  • cibo
  • fonte di medicina o droga

Importanza economica per gli esseri umani: negativa

Non sono noti effetti avversi delle salamandre giganti cinesi sugli esseri umani.

Stato di conservazione

Le salamandre giganti cinesi sono elencate come in pericolo di estinzione nella Lista Rossa IUCN. Sono anche elencate come specie protette di classe II dalla legge sulla protezione della fauna selvatica in Cina. Ciò è dovuto al sovrasfruttamento, alla perdita di habitat, alla frammentazione dell'habitat e alla perdita di diversità genetica. Dal 1980, le popolazioni di salamandre giganti cinesi sono diminuite rapidamente e nel 2000 l'80% della loro popolazione era stato sradicato.

Un altro fattore che contribuisce al declino delle popolazioni selvatiche è il commercio di fauna selvatica. Le salamandre giganti cinesi sono facili bersagli per i bracconieri e possono essere offerte nei ristoranti per 200-450 dollari al kg. Inoltre, i cambiamenti climatici e le temperature di riscaldamento influenzeranno la loro capacità di trovare aree di casa adatte. Ci sono più strutture che coltivano e allevano salamandre giganti cinesi. Ciò può essere dannoso per le popolazioni di salamandre giganti cinesi, poiché esaurisce la diversità genetica della specie. La diversità genetica impoverita può causare epidemie come il Ranavirus a essere più comuni.(Browne, et al., 2014; Cunningham, et al., 2016; Liang, et al., 2004; Wang, et al., 2004; Zhang, et al., 2020)


durata della vita della tartaruga dipinta occidentale

Ci sono molti sforzi nazionali e internazionali per conservare le salamandre giganti cinesi. Gruppi come EDGE, Shaanxi Normal University, Zoological Society of London e Darwin Initiative stanno lavorando a modi per diffondere la conoscenza pubblica della conservazione della salamandra gigante cinese. Questi istituti stanno cercando modi per conservare gli habitat e le popolazioni delle salamandre giganti cinesi.(Cunningham, et al., 2016; Liang, et al., 2004)

Contributori

Lauren Hatch (autore), Colorado State University, Brooke Berger (editore), Colorado State University, Galen Burrell (editore).

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