Ammospermophilus nelsoniNelson's antilope scoiattolo

Di Divya Balaji

Gamma geografica

La distribuzione diAmmospermophilus nelsoniè limitato al pavimento della San Joaquin Valley meridionale, in California, alle valli di Cuyama e Panoche nella contea di San Luis Obispo e alle pianure di Carrizo ed Elkhorn degli Stati Uniti. La specie è Neartica ed endemica della gamma di cui sopra.(Best, et al., 1990; Taylor, 1918)

  • Regioni biogeografiche
  • neartico
    • nativo

Habitat

Gli scoiattoli antilope di Nelson si trovano nei deserti caldi che compongono la zona di vita della Bassa Sonora. I deserti della Bassa Sonora del Nord America includono aree in Texas, New Mexico, Arizona, Nevada e California. Gli scoiattoli antilope di Nelson si trovano nelle praterie aride e nelle terre arbustive. Sono stati registrati in aree in cui la copertura arbustiva varia da leggera a media densità e varia da xerofite, macchia desertica alcalina e praterie annuali che ricevono precipitazioni annuali inferiori a 15 cm, a macchia alofitica, alcali del deserto e praterie annuali che ricevono da 18 a 23 cm di annuale precipitazione. Gli scoiattoli antilope di Nelson preferiscono terreni alcalini e argillosi da 50 a 1100 metri di altitudine. Gli scoiattoli antilope di Nelson dipendono dalle tane dei ratti canguri, quindi le aree in cui abitano potrebbero essere limitate alle aree con popolazioni di ratti canguri.(Grinell e Dixon, 1918; Hawbecker, 1953; Merriam, 1898; Whitaker, et al., 2008)




opossum grigio dalla coda corta

  • Regioni habitat
  • temperato
  • terrestre
  • Biomi terrestri
  • deserto o duna
  • Elevazione della gamma
    Da 50 a 1100 m
    Da 164,04 a 3608,92 piedi

Descrizione fisica

Gli scoiattoli antilope di Nelson hanno corpi fusiformi, orecchie piccole e arrotondate, zampe corte e code corte. La testa e il collo dorsali e le superfici esterne delle gambe sono di un marrone giallastro opaco o marrone rossiccio. La coda ha spesse frange di pelo e la parte inferiore va dal grigio chiaro al bianco. Una striscia distintiva di colore chiaro corre lungo il lato del corpo da dietro la spalla fino alla groppa. I maschi sono leggermente più grandi delle femmine, con una lunghezza totale dei maschi compresa tra 234 e 267 mm (media 249 mm). La lunghezza della femmina varia da 230 a 256 mm (media 238 mm). Gli scoiattoli antilope di Nelson hanno pelaggi estivi e invernali distinti, con il pelage autunnale o invernale più scuro del pelage estivo.(Best, et al., 1990; Brown e Williams, 2006; Merriam, 1983)



Si possono distinguere gli scoiattoli antilope di Nelson scoiattoli antilope dalla coda bianca per le sue dimensioni maggiori e la colorazione grigia del pelo. Gli scoiattoli dell'antilope di Nelson hanno archi zigomatici più ampi, bolle uditive più gonfie e ossa nasali più grandi. Hanno anche incisivi superiori e primi molari superiori più grandi.(Best, et al., 1990; Brown e Williams, 2006; Merriam, 1983)

  • Altre caratteristiche fisiche
  • Endotermico
  • omeotermico
  • simmetria bilaterale
  • Dimorfismo sessuale
  • maschio più grande
  • Massa della gamma
    Da 142 a 179 g
    5,00 a 6,31 once
  • Massa media
    155 g
    5.46 oz
  • Lunghezza dell'intervallo
    Da 230 a 267 mm
    Da 9,06 a 10,51 pollici
  • Lunghezza media
    249 mm
    9.80 pollice
  • Tasso metabolico basale medio
    0,8 cm3 O2 / g / ora

Riproduzione

Gli scoiattoli antilope di Nelson hanno un sistema di accoppiamento promiscuo in cui femmine e maschi si accoppiano con più partner. Non si sa molto su comportamenti di accoppiamento specifici, ma è stata fatta un'osservazione interessante riguardo al comportamento di ricerca del compagno. Gli accoppiamenti si trovano tipicamente all'interno del raggio di casa, ma ci sono stati casi di femmine che viaggiano fino a 1 km dal loro raggio di casa in cerca di un compagno. La guardia e la difesa del compagno non sono state osservate negli scoiattoli antilope di Nelson.('Rapporto sulla situazione quinquennale - Ammospermophilus nelsoni', 1987; Hawbecker, 1947)



  • Sistema di accoppiamento
  • polygynandrous (promiscuo)

La stagione riproduttiva degli scoiattoli antilope di Nelson si estende dalla fine dell'inverno all'inizio della primavera e questa specie si riproduce una volta all'anno. I maschi raggiungono la maturità riproduttiva prima delle femmine. La dimensione della covata varia da 6 a 11 giovani; con una media di 9. Il periodo medio di gestazione è di 26 giorni. Le femmine danno alla luce prole nelle tane. I giovani emergono dal suolo all'incirca il 30 ° giorno dopo la nascita. Lo svezzamento può iniziare o essere completato prima che i giovani emergano dalla loro tana, ma questo è molto variabile. Le femmine svezzano i piccoli rifiutandosi di allattare e visitando la tana meno frequentemente.(Best, et al., 1990; Best, 1999; Macdonald, 2009)

  • Caratteristiche riproduttive chiave
  • iteroparo
  • allevamento stagionale
  • gonochoric / gonochoristic / dioica (sessi separati)
  • sessuale
  • viviparo
  • Intervallo di riproduzione
    Gli scoiattoli antilope di Nelson si riproducono una volta all'anno.
  • Stagione degli accoppiamenti
    Gli scoiattoli antilope di Nelson si riproducono dalla fine dell'inverno all'inizio della primavera.
  • Numero di intervallo di prole
    6-11
  • Numero medio di figli
    9
  • Periodo di gestazione della gamma
    Da 25 a 30 giorni
  • Periodo medio di gestazione
    26 giorni
  • Fascia di età allo svezzamento
    30 (alto) giorni
  • Età media allo svezzamento
    15 giorni
  • Tempo di autonomia per l'indipendenza
    3-4 settimane
  • Età media alla maturità sessuale o riproduttiva (femmina)
    377 giorni
  • Età media alla maturità sessuale o riproduttiva (maschio)
    377 giorni

I giovani scoiattoli antilope di Nelson sono nati in uno stato altriziale. I maschi non giocano un ruolo importante nella cura dei giovani, poiché le femmine svolgono tutte le attività di allattamento e svezzamento. Durante lo svezzamento, la femmina prende le distanze dai piccoli e non risponde nemmeno quando i giovani tentano di allattare. La femmina mantiene il contatto con i giovani visitandoli a volte o semplicemente usando le chiamate per comunicare. In cattività, nei momenti in cui le opportunità di foraggiamento erano limitate, sono stati osservati casi di cannibalismo.(Best, et al., 1990)

  • Investimento dei genitori
  • altricial
  • cura dei genitori femminili
  • pre-fertilizzazione
    • approvvigionamento
    • proteggere
      • femmina
  • pre-schiusa / nascita
    • approvvigionamento
      • femmina
    • proteggere
      • femmina
  • pre-svezzamento / involo
    • approvvigionamento
      • femmina
    • proteggere
      • femmina

Durata della vita / longevità

Gli scoiattoli antilope di Nelson di solito vivono per meno di un anno in natura a causa degli alti tassi di mortalità infantile e giovanile. È stato documentato che vivono per circa 4 anni in cattività, con la durata di vita più lunga in cattività di 5,7 anni. Il tasso di mortalità degli adulti è dell'80% e la durata media della vita è di 8 mesi.(Best, et al., 1990; Hawbecker, 1975)



  • Durata della gamma
    Stato: prigionia
    5,7 (alto) anni
  • Durata media della vita
    Stato: selvaggio
    8 mesi
  • Durata media della vita
    Stato: prigionia
    4 anni

Comportamento

Gli scoiattoli antilope di Nelson vivono in piccoli gruppi familiari composti da 6-8 individui. Sebbene la natura esatta del loro sistema sociale di dominio sia sconosciuta, le specie strettamente imparentate Ammospermophilus leucurus ha osservato gerarchie di dominanza. Ammospermophilus leucurus gli individui formano gerarchie lineari mantenute da segnali visivi e tattici. Le gare di dominio si traducono in comportamenti agonistici, a partire dagli affondi e passando alla boxe e al combattimento.('Five Year Status Report- Ammospermophilus nelsoni', 1987; Belk e Smith, 1991; Best, et al., 1990; Best, 1999; Grinell e Dixon, 1918; Hawbecker, 1947; Hawbecker, 1953; Hawbecker, 1975)

Gli scoiattoli antilope di Nelson hanno un acuto senso del territorio. Quando vengono rimossi dal loro territorio e rilasciati a distanza, gli adulti sono indifesi e incapaci di navigare. I gruppi familiari vivono in estesi sistemi di tane, da cui a volte vengono adattati ratto canguro tane.('Five Year Status Report- Ammospermophilus nelsoni', 1987; Belk e Smith, 1991; Best, et al., 1990; Best, 1999; Grinell e Dixon, 1918; Hawbecker, 1947; Hawbecker, 1953; Hawbecker, 1975)

La termoregolazione gioca un ruolo chiave poiché questi scoiattoli non vanno in letargo o estivano. Gli scoiattoli antilope di Nelson si nutrono attivamente e sono diurni, di solito appaiono fuori terra quando la temperatura è compresa tra 10 ° C e 32 ° C. Il loro periodo di attività giornaliero varia stagionalmente in modo che la maggior parte delle attività si verifichi entro questo intervallo di temperatura. Gli scoiattoli antilope di Nelson vengono osservati più frequentemente all'alba o al tramonto quando fa estremamente caldo durante il giorno. Tuttavia, sono attivi tutto il giorno a temperature superiori a 42 ° C nella Riserva ecologica della pianura di Elkhorn. Si ritirano nelle tane quando le temperature sono troppo fredde o calde.('Five Year Status Report- Ammospermophilus nelsoni', 1987; Belk e Smith, 1991; Best, et al., 1990; Best, 1999; Grinell e Dixon, 1918; Hawbecker, 1947; Hawbecker, 1953; Hawbecker, 1975)

  • Comportamenti chiave
  • terricolo
  • fossorial
  • diurno
  • crepuscolo
  • mobile
  • sedentario
  • territoriale
  • Sociale
  • Dimensione media del territorio
    0,044 km ^ 2

Gamma domestica

I maschi e le femmine hanno aree domestiche di circa 4,4 ettari, ma non sono distribuite uniformemente in tutto il loro areale e si presentano in densità irregolari a causa delle preferenze di nicchia. La dispersione massima osservata dall'home range è stata di 1.260 m da un maschio e 900 m da una femmina.(Best, et al., 1990)

Comunicazione e percezione

I sensi principali utilizzati dagli scoiattoli antilope di Nelson sono l'udito e l'olfatto, ma la specie si affida anche alla vista e scansionerà il suo ambiente prima di prendere la decisione di uscire completamente dalla sua tana. L'olfatto viene utilizzato per rilevare il pericolo, per trovare cibo e per comunicare. Anche gli scoiattoli antilope di Nelson agitano rapidamente la coda, nei movimenti avanti e indietro quando spaventati o eccitati.(Best, et al., 1990; Best, 1999; Bolles, 1988; Taylor, 1918)

Lo scoiattolo antilope di Nelson emette segnali di allarme, che sono indicativi di un comportamento altruistico in quanto compromette la sicurezza dell'individuo. Questi richiami hanno la forma di trilli a tono basso e sono caratteristici degli scoiattoli antilope che vivono in habitat chiusi. In effetti, la chiamata viene eseguita da un movimento convulso del suo corpo piuttosto che da uno stress vocale. La femmina usa questa chiamata per comunicare con la sua famiglia durante lo svezzamento.(Best, et al., 1990; Best, 1999; Bolles, 1988; Taylor, 1918)

  • Canali di comunicazione
  • visivo
  • acustico
  • chimica
  • Canali di percezione
  • tattile
  • acustico
  • chimica

Abitudini alimentari

Gli scoiattoli antilope di Nelson sono raccoglitori onnivori e attivi. Si nutrono principalmente di insetti, vegetazione verde e semi, ma a volte si nutrono anche di piccoli vertebrati. Per quanto riguarda quest'ultimo, lo scoiattolo antilope di San Joaquin consuma roditori, lucertole e membri della sua stessa specie come carogne. Le loro preferenze alimentari dipendono in gran parte dalla quantità di vegetazione umida disponibile. Per quanto riguarda il materiale verde, filaree con gambo rosso (STORKBILL) e il bromo rosso (Bromus rubens) sono preferiti. Altre fonti di cibo includono l'efedra, una specie di trifoglio e locoweed. Quando il cibo umido diventa molto scarso, l'erba di turpina viene mangiata. Non è stata documentata una preferenza per un particolare tipo di insetto. Lo scoiattolo di San Joaquin mangia i semi solo quando il materiale verde facilmente ottenibile e gli insetti non sono disponibili.(Hawbecker, 1947; Macdonald, 2009)

Lo scoiattolo antilope di Nelson assume una postura distintiva durante l'alimentazione. Si accovaccia sugli arti posteriori con la coda piegata dietro la schiena e tiene il cibo nelle zampe anteriori. I suoi incisivi allargati e le guance abrasive aiutano ad abbattere il cibo.(Hawbecker, 1947; Macdonald, 2009)

Lo scoiattolo di terra del Nelson non vive vicino a una fonte d'acqua e quindi l'acqua non costituisce una parte importante della sua dieta. Si può dedurre che la sua principale fonte di umidità sia dalla vegetazione mangiata. Sebbene accetti grandi quantità di acqua in condizioni di laboratorio, può sopravvivere per sette mesi all'ombra, senza acqua.(Hawbecker, 1947; Macdonald, 2009)

  • Dieta primaria
  • carnivoro
    • mangia vertebrati terrestri
    • insettivoro
    • spazzino
  • erbivoro
    • folivore
    • granivoro
  • onnivoro
  • Alimenti per animali
  • rettili
  • Carrion
  • insetti
  • Alimenti vegetali
  • le foglie
  • semi, cereali e noci
  • Comportamento di foraggiamento
  • immagazzina o nasconde il cibo

Predazione

Gli scoiattoli antilope di Nelson impiegano una varietà di tecniche per proteggersi dai predatori. I complessi sistemi di tane servono come protezione contro i predatori. Quando emergono da una tana, esercitano estrema cautela e non escono rapidamente. Fanno affidamento sull'olfatto e usano questa capacità mentre cercano cibo e fuggono dal pericolo. Usano i richiami di allarme caratteristici per comunicare il pericolo e possono anche fare affidamento sui richiami di avvertimento di uccelli come allodole cornute e passeri dalla corona bianca per rilevare i predatori. Gli scoiattoli antilope di Nelson usano l'ambiente circostante mentre sfuggono ai predatori. Usano arbusti e tane di ratti canguro come siti di rifugio. Il loro pelage buffy o marrone chiaro li rende difficili da vedere nei loro habitat aridi. Durante il foraggiamento, questi scoiattoli si avvicinano al suolo in un modo molto particolare, con una serie di salti brevi e rapidi.Tassi americanisono i predatori più importanti di questi scoiattoli. Scavano nelle tane per predare giovani e adulti. Sono anche mangiati dai coyote ( Canis latrans ) e (kit volpi volpe maerotis ).('Five Year Status Report- Ammospermophilus nelsoni', 1987; Best, et al., 1990; Brown e Williams, 2006)


quanto sono grandi gli squali di barriera

  • Adattamenti anti-predatori
  • criptico

Ruoli dell'ecosistema

Gli scoiattoli antilope di Nelson sono predati da predatori di taglia media e ospitano vari endoparassiti ed ectoparassiti. Ospitano cestodi (Hymenopelis citelli), nematode (Spirura infundibuliformisePhysaloptera spinicauda), e anche acantocefali (moniliformes indeciso). Gli ectoparassiti che ospitano includono le pulci ( Siphonaptera ) e zecche ( Ixodes ). Gli scoiattoli antilope di Nelson hanno una relazione simbiotica con i ratti canguro Dipodomys deserti , rifugiandosi nelle loro tane. Hanno un ulteriore impatto sul loro habitat continuando a scavare. Poiché sono raccoglitori di semi, disperdono anche i semi nel loro ambiente.(Best, et al., 1990)

  • Impatto sull'ecosistema
  • disperde i semi
  • crea l'habitat
Specie Mutualista
Specie commensali / parassitarie
  • cestodi (Hymenopelis citelli)
  • nematodi (Spirura infundibuliformis)
  • nematodi (Physaloptera spinicauda)
  • acantocefali (moniliformes indeciso)
  • pulci ( Siphonaptera )
  • zecche ( Ixodes )

Importanza economica per gli esseri umani: positiva

Gli scoiattoli antilope di Nelson generalmente non vivono vicino agli insediamenti umani. Possono contribuire al controllo delle popolazioni di insetti mangiandoli e possono aiutare a disperdere i semi che raccolgono e immagazzinano.(Belk e Smith, 1991; Hawbecker, 1947)

Importanza economica per gli esseri umani: negativa

In condizioni di laboratorio, gli scoiattoli antilope di Nelson sono risultati positivi per l'encefalomielite equina occidentale, l'encefalite di St. Louis, il virus Powassan e il virus Modoc. Tuttavia, non vi è alcun esempio documentato del loro ruolo nella diffusione della malattia agli esseri umani o agli animali domestici.(Best, et al., 1990)

Stato di conservazione

Gli scoiattoli antilope di Nelson, o San Joaquin, sono classificati come a rischio di estinzione nella Lista Rossa IUCN. Secondo il California Department of Fish and Game, la più grande minaccia per gli scoiattoli antilope di Nelson è la distruzione dell'habitat a causa della coltivazione e dell'urbanizzazione. Il pascolo eccessivo del bestiame colpisce questi scoiattoli e causa anche l'erosione del suolo. L'uso di rodenticidi e insetticidi, che distruggono le popolazioni di prede, ha un impatto negativo sugli scoiattoli antilopi di Nelson. L'Endangered Species Recovery Program (2006) della California ha suggerito un elenco di misure di conservazione che sottolineano l'importanza delle pratiche di utilizzo del suolo e delle strategie di gestione. Un programma di conservazione dettagliato per gli scoiattoli antilopi di San Joaquin include la determinazione della gestione dell'habitat, la protezione dell'habitat aggiuntivo nelle aree circostanti della gamma dello scoiattolo, il miglioramento dell'habitat in aree come la contea di Kern e la reintroduzione in aree protette, come il Pixley National Wildlife Refuge.('Five Year Status Report- Ammospermophilus nelsoni', 1987; Best, et al., 1990; Brown e Williams, 2006; Grinell e Dixon, 1918; Whitaker, et al., 2008)

Altri commenti

Il genere Ammospermophilus ha una ricca documentazione fossile. La sua divergenza può essere datata al Miocene poiché nei pressi della contea di Kern, in California, sono stati trovati fossili post-Pleistocene simili agli scoiattoli antilopi di Nelson. Si pensa che abbiano invaso l'area attraverso i passi della Sierra Nevada meridionale e le montagne Tehachapi. A causa del cambiamento dei livelli di umidità in condizioni meno aride nel corridoio tra il deserto del Mojave e la valle di San Joaquin, gli scoiattoli antilope di Nelson si sono limitati alla valle di San Joaquin.(Best, et al., 1990; Hawbecker, 1953)

Contributori

Divya Balaji (autore), Yale University, Eric Sargis (editore), Yale University, Rachel Racicot (editore), Yale University, Tanya Dewey (editore), University of Michigan-Ann Arbor, Catherine Kent (editore), Progetti speciali.

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