Amblyrhynchus cristatus Iguana marina

Di Kristi Roy

Gamma geografica

L'iguana marina abita le Isole Galapagos che formano un arcipelago al largo delle coste del Sud America. Le Galapagos vulcaniche non sono mai state attaccate a un'altra massa terrestre, quindi si ritiene che le iguane abbiano fatto rafting sull'acqua dal Sud America (Cogger e Zweifel 1998). Alcuni ricercatori ritengono che le iguane terrestri e l'iguana marina si siano discostate da un antenato comune di almeno 10 MY sulle ex isole dell'arcipelago che ora sono sotto il livello del mare (Rassmann et. Al. 1997).

  • Regioni biogeografiche
  • isole oceaniche
    • nativo

Habitat

L'iguana marina si trova sulle isole vulcaniche delle Galapagos. Molte delle isole hanno ripide scogliere rocciose, basse sporgenze rocciose e pianure intertidali.A. cristatusha bisogno dell'accesso all'oceano e ad una zona sabbiosa per deporre le uova. Si sono evoluti in un habitat limitato ai predatori. A Santa Fe, un'isola delle Galapagos, i predatori sono falchi, gufi dalle orecchie corte, serpenti, pesci falco e granchi. Con così pochi predatori naturali, l'iguana marina è molto vulnerabile ai predatori selvatici come ratti, cani e gatti. Gli animali selvatici possono influenzare la sopravvivenza delle uova e la mortalità degli adulti. Le femmine sono particolarmente a rischio di predazione quando si recano nelle aree di nidificazione aperte.



Descrizione fisica

L'Amblyhynchus cristatus è un'iguana di colore da grigio a nero con scaglie dorsali a forma di piramide. Hanno musi più corti e smussati rispetto alle iguane terrestri e hanno una coda leggermente compressa lateralmente. I giovani hanno una striscia dorsale di colore più chiaro (Rassmann et. Al. 1997).




picchio muratore petto bianco nidificazione

Riproduzione

I maschi difendono i territori di accoppiamento durante la stagione riproduttiva annuale di tre mesi. Le femmine depongono da una a sei uova in tane scavate da 30 a 80 cm di profondità. Le uova vengono deposte nella sabbia o nella cenere vulcanica fino a 300 metri o più nell'entroterra. Le femmine sorvegliano la tana per diversi giorni, quindi lasciano le uova per terminare l'incubazione, che è di circa 95 giorni. I mesi di nidificazione vanno da gennaio ad aprile a seconda dell'isola.

Durata / longevità

Comportamento

Amblyrhynchus cristatusdeve affrontare un dilemma di termoregolazione. Le acque oceaniche su cui fa affidamento per il cibo sono molto fredde e poiché i rettili non hanno la capacità di regolare fisiologicamente la temperatura corporea, devono crogiolarsi alla luce del sole per riscaldarsi. A basse temperature la capacità di questi animali di muoversi efficacemente è ridotta e sono vulnerabili alla predazione. L'iguana marina compensa comportamentalmente la sua incapacità di muoversi efficacemente. A basse temperature le lucertole sono spesso molto aggressive e fanno affidamento su bluff o morsi meno costosi dal punto di vista energetico rispetto alla fuga. Il colore scuro dell'iguana marina favorisce il riassorbimento del calore e i maschi possono passare all'abbigliamento da riproduzione per un rapido riscaldamento (Cogger e Zweifel 1998). L'ibridazione tra la terra delle Galapagos e le iguane marine è stata documentata in Plaza Sur. L'evidenza del DNA suggerisce che l'ibridazione non è comune ma possibile (Rassmann et. Al. 1997).



Abitudini alimentari

L'iguana marina si nutre quasi esclusivamente di alghe marine (Cogger e Zweifel 1998). I membri più grandi della specie si nutrono più spesso immergendosi con l'alta marea, mentre gli animali più piccoli sono limitati all'alimentazione intertidale con la bassa marea (Laurie e Brown II 1990). Un cambiamento importante nella flora algale marina si è verificato tra il novembre 1982 e il luglio 1983. Ciò ha coinciso con precipitazioni, livello del mare e temperature della superficie del mare eccezionalmente elevate associate all'evento di oscillazione del sud (ENSO) di El Nino. Gli eventi ENSO sono descritti come una massa di acqua superficiale povera di nutrienti a bassa salinità che si muove verso sud nel Pacifico tropicale orientale. Ciò provoca una diminuzione della produttività biologica e diminuisce la sopravvivenza e la riproduzione degli animali dipendenti dall'ecosistema interessato. Questo è stato seguito da una mortalità insolitamente alta delle iguane del Maine (Laurie e Brown II 1990).

Importanza economica per gli esseri umani: positiva

L'iguana marina non colpisce gli esseri umani perché gli umani non abitano la maggior parte delle isole in cui vivono. Il cibo principale per l'iguana marina sono le alghe e nemmeno quella è una risorsa per cui competiamo.

Stato di conservazione

È importante preservare la biodiversità dell'iguana marina perché è un animale unico e interessante. È necessario proteggere i rifugi delle loro isole dai parassiti selvatici e dallo sfruttamento umano perché sono animali longevi che non possono sostenere una mortalità aggiuntiva.



Altri commenti

L'iguana marina ha riempito una nicchia interessante che nessun'altra lucertola vivente fa. Dipende dall'ambiente marino. Per liberarsi del sale consumato mangiando,A. cristatusespelle i cristalli di sale concentrati da una ghiandola nasale. L'iguana marina regola la sua temperatura corporea alternando l'acqua fredda dell'oceano al crogiolarsi sulle rocce vicino alla riva.


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Contributori

Kristi Roy (autore), Michigan State University, James Harding (editore), Michigan State University.

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