Alligator sinensis Alligatore cinese, T'o, Yow Lung, alligatore Yangtze

Di Lauren Groppi

Gamma geografica

Attualmente, gli alligatori cinesi risiedono naturalmente nel bacino del fiume Yangtze inferiore, situato lungo la costa centrale del Pacifico della Cina. Storicamente, quando le popolazioni erano più numerose, si estendevano su aree molto più vaste. La letteratura cita questa specie già nel III secolo d.C., incluso il riferimento che viveva in altre aree della Cina e forse anche in Corea. È stato stimato nel 1998 che l'area geografica degli alligatori cinesi era diminuita di oltre il novanta per cento negli ultimi vent'anni.(Mertz, 2003; Behler e Behler, 1998; Neill, 1971)

  • Regioni biogeografiche
  • orientale
    • nativo

Habitat

Gli alligatori cinesi vivono in una regione subtropicale e temperata. Vivono in zone umide e paludi, stagni, laghi e fiumi e torrenti d'acqua dolce.(Mertz, 2003)



  • Regioni habitat
  • temperato
  • tropicale
  • terrestre
  • acqua dolce
  • Biomi acquatici
  • laghi e stagni
  • fiumi e torrenti
  • piscine temporanee
  • Zone umide
  • palude
  • Altre caratteristiche dell'habitat
  • ripariale

Descrizione fisica

Gli alligatori cinesi sono di colore grigio giallastro con macchie nere pronunciate della mascella inferiore. Hanno quattro arti corti con punta ad artiglio con cinque dita parzialmente palmate su ciascun arto. La loro coda lunga e spessa fornisce una forza locomotiva primaria nell'acqua. Hanno osteodermi, osso dermico che giace sull'epidermide usato come armatura, che copre sia la parte posteriore che quella inferiore del corpo. A differenza dei coccodrilli, i loro quarti denti mandibolari nella mascella inferiore si trovano in prese nella mascella superiore e non sono esposti quando le mascelle sono chiuse. Caratteristico anche di questa specie è il muso all'insù. Simile a caimani , ma a differenza dei loro parenti più stretti, gli alligatori americani ( Alligator mississippiensis ), Gli alligatori cinesi hanno una placca ossea nella palpebra superiore.(Mertz, 2003; 'Chinese Alligator', 1994)



I giovani sembrano molto simili agli adulti con l'eccezione che i giovani hanno strisce gialle distintive lungo i loro corpi. Hanno una media di cinque bande sul corpo e otto sulla coda. Man mano che gli adulti maturano, la loro colorazione diventa sempre meno evidente.(Neill, 1971)

I maschi sono stati registrati fino a 2,2 m di lunghezza dal muso alla coda, sebbene la dimensione media sia di 1,5 m. Le femmine sono state registrate fino a 1,7 m, con una media di circa 1,4 m.(Mertz, 2003)



  • Altre caratteristiche fisiche
  • ectotermico
  • eterotermico
  • simmetria bilaterale
  • Dimorfismo sessuale
  • maschio più grande
  • Lunghezza intervallo
    Da 1,4 a 2,2 m
    Da 4,59 a 7,22 piedi
  • Lunghezza media
    1,4 - 1,5 m
    ft

Sviluppo

I giovani alligatori iniziano lo sviluppo come uova dal guscio duro deposte in un nido. Il sesso è determinato dalla temperatura dell'uovo durante l'incubazione. Le femmine vengono prodotte a temperature di incubazione inferiori inferiori a 28 ° C, mentre i maschi vengono prodotti a temperature più elevate superiori a 33 ° C. Per questo motivo i nidi possono produrre una maggioranza di un sesso sull'altro in base alla temperatura del nido. Allo stesso modo, i nidi possono produrre sessi diversi in base a quale strato, quanto è profondo o quanto poco profondo è stato sepolto l'uovo. La temperatura critica per gli alligatori cinesi, che producono un numero pari di maschi e femmine è di 31 ° C. Il periodo di incubazione è di circa settanta giorni. I piccoli pesano circa 30 ge sono lunghi in media poco più di 21 cm.('Crocodiles', 2002; Alderton, 1991; Therbjarnarson, et al., 2001)

La crescita rapida si verifica per i primi cinque anni di vita. La maturità riproduttiva negli alligatori cinesi viene raggiunta dopo cinque o sette anni. In cattività si sa che si riproducono fino ai cinquant'anni.(Mertz, 2003; Alderton, 1991)

  • Sviluppo - Ciclo di vita
  • determinazione del sesso della temperatura

Riproduzione

La stagione degli amori si verifica ogni anno a giugno, un mese dopo l'inizio della stagione delle piogge. Sia i maschi che le femmine vocalizzeranno con un muggito o un ruggito per comunicare la loro posizione e trovare un compagno. Un'altra caratteristica utilizzata nell'accoppiamento condivisa da maschi e femmine è una ghiandola muschiata sotto la mascella inferiore che produce un profumo attraente. Gli alligatori maschi sono poliginosi, un maschio può fertilizzare più femmine in una stagione degli amori. Si sa che le femmine hanno un solo compagno ogni stagione.('Alligator', 1980; 'Crocodiles', 2002; Alderton, 1991)



  • Sistema di accoppiamento
  • poliginoso

A luglio le femmine fanno un nido di tumulo dalla vegetazione circostante e dal fango sulla terra che circonda laghi o fiumi. Le femmine useranno movimenti coordinati degli arti anteriori e posteriori per formare un mucchio al centro alto poco meno di 1 m. I nidi si trovano spesso vicino a una tana in modo che la madre possa occuparsi del suo nido durante l'incubazione. Deporrà in media da dieci a quaranta uova in una depressione in cima al tumulo e poi le coprirà con altra vegetazione. Gli alligatori cinesi raggiungono la maturità sessuale in 5-7 anni.('Alligator', 1980; 'Crocodilians', 2002; Alderton, 1991; 'Alligator', 1980; 'Crocodilians', 2002; Alderton, 1991)

  • Principali caratteristiche riproduttive
  • iteroparo
  • allevamento stagionale
  • gonochoric / gonochoristic / dioica (sessi separati)
  • sessuale
  • oviparo
  • Intervallo di riproduzione
    Gli alligatori cinesi si riproducono una volta all'anno.
  • Stagione degli accoppiamenti
    L'accoppiamento avviene a giugno, seguito dalla deposizione delle uova a metà luglio. La femmina custodisce il nido per il periodo di incubazione di 70 giorni fino all'emergenza dei piccoli a settembre.
  • Numero di intervallo di prole
    Da 10 a 40
  • Gamma di età alla maturità sessuale o riproduttiva (femmina)
    Da 5 a 7 anni
  • Gamma di età alla maturità sessuale o riproduttiva (maschio)
    Da 5 a 7 anni

Le femmine proteggono il nido dai predatori circostanti, visitandolo frequentemente, mentre i maschi non hanno alcun coinvolgimento dei genitori. I piccoli emergeranno a settembre. Rispondendo alle loro vocalizzazioni, le femmine rimuoveranno i detriti che coprono il nido e porteranno la loro prole in acqua. Possono persino aiutare i piccoli a uscire dai loro gusci d'uovo facendoli rotolare lentamente in bocca e rompendo leggermente il guscio premendo l'uovo tra il tetto della bocca e la lingua. Si sa che le femmine convivono con i loro piccoli durante il primo inverno, ma poco altro si sa sulle interazioni specifiche tra alligatori cinesi adulti e i loro piccoli.(Mertz, 2003; 'Crocodiles', 2002; 'Crocodilians', 2002)

  • Investimento dei genitori
  • pre-fertilizzazione
    • approvvigionamento
    • proteggere
      • femmina
  • pre-schiusa / nascita
    • approvvigionamento
      • femmina
    • proteggere
      • femmina
  • pre-indipendenza
    • proteggere
      • femmina

Durata / longevità

Gli alligatori cinesi, maschi e femmine, che un tempo si pensava vivessero solo fino ai 50 anni, ora hanno raggiunto i 70 anni in cattività.(Mertz, 2003)

Comportamento

Gli alligatori cinesi sono dormienti dal tardo autunno all'inizio della primavera, quando le temperature sono fresche. Creano tane sulle rive delle zone umide che sono circa 1 m di profondità, 0,3 m di diametro e 1,5 m di lunghezza. Le tane vengono utilizzate tutto l'anno, ma principalmente in inverno. Queste tane possono anche essere molto elaborate e possono ospitare più di un alligatore. Una volta che escono dalle tane ad aprile, trascorrono del tempo a crogiolarsi al sole per aumentare la temperatura corporea, poiché sono ectotermi e non possono creare il proprio calore. Una volta che la loro temperatura corporea si è normalizzata, tornano ai loro normali modi notturni. Sono animali acquatici, e possono anche usare l'acqua per termoregolare rimanendo nelle colonne d'acqua superiori riscaldate dal sole, o spostandosi in acque ombreggiate per rinfrescarsi. I rituali di accoppiamento si verificano in primavera. Si ritiene che gli alligatori cinesi siano i più docili deicoccodrilli.(Mertz, 2003; Alderton, 1991; Neill, 1971)

  • Comportamenti chiave
  • natatorio
  • notturno
  • mobile
  • sedentario
  • ibernazione
  • solitario
  • territoriale
  • gerarchie di dominanza

Comunicazione e percezione

Gli alligatori cinesi usano un muggito, vocalizzato da maschi e femmine, come un modo per comunicare la posizione. Anche se questo è usato molto più frequentemente durante la stagione degli amori, viene utilizzato anche in altri periodi durante l'anno. Sia i maschi che le femmine usano il linguaggio del corpo per comunicare. Un esempio di questo è schiaffeggiare l'acqua con le mascelle inferiori. Un altro sta facendo schioccare le mascelle come segnale di avvertimento. Durante l'accoppiamento, il maschio può creare vibrazioni subaudibili nell'acqua per attirare un compagno. Anche durante l'accoppiamento, la femmina può strofinare contro il maschio per indicare che è pronta per l'accoppiamento.(Mertz, 2003; 'Crocodiles', 2002; Alderton, 1991)

  • Canali di comunicazione
  • tattile
  • acustico
  • chimica
  • Altre modalità di comunicazione
  • segni di profumo
  • vibrazioni
  • Canali di percezione
  • visivo
  • tattile
  • acustico
  • vibrazioni
  • chimica

Abitudini alimentari

Gli alligatori cinesi sono predatori notturni e carnivori. Gli adulti predano principalmente pesci, lumache, vongole, piccoli mammiferi e uccelli acquatici. Ci sono alcune speculazioni sul fatto che possano predare anche le tartarughe. Gli alligatori più giovani mangeranno insetti e altri piccoli invertebrati(Mertz, 2003; Mertz, 2003)

  • Dieta primaria
  • carnivoro
    • mangia vertebrati terrestri
    • piscivoro
    • insettivoro
    • mangia artropodi non insetti
    • molluscivori
  • Alimenti per animali
  • uccelli
  • mammiferi
  • rettili
  • pesce
  • insetti
  • molluschi

Predazione

Gli alligatori cinesi adulti hanno un solo predatore, gli umani. Sebbene protetti dalla legge, sono ancora in pericolo di caccia da parte dell'uomo. Gli alligatori vengono cacciati per la loro carne e organi interni per uso di medicina alternativa e anche cibo. Non vengono cacciati per la pelle perché la pelle del ventre, abitualmente usata come tessuto in altre specie di coccodrilli, è ricoperta di osteodermi e quindi inadeguata.(Alderton, 1991)

Gli alligatori e le uova giovani sono i più a rischio a causa delle loro dimensioni. Nonostante la protezione della madre alligatore, i piccoli sono ad alto rischio di predazione da parte di altri animali più grandi. Questi predatori potrebbero essere qualsiasi cosa, da altri alligatori adulti a grandi uccelli e pesci.('Alligator', 1980)

  • Adattamenti anti-predatori
  • criptico

Ruoli dell'ecosistema

A causa della loro scarsità, gli alligatori cinesi attualmente hanno un impatto minimo o nullo sugli ecosistemi in cui vivono. Storicamente erano importanti predatori acquatici.(Mertz, 2003)


false dimensioni di una balena assassina

Importanza economica per gli esseri umani: positiva

Storicamente, gli esseri umani usavano parti di alligatori cinesi per la medicina alternativa, in particolare per trattare le afflizioni della cistifellea. Erano anche usati come fonte di cibo. Poiché oggi sono così pochi nel mondo, hanno un impatto minimo o nullo sugli esseri umani.(Alderton, 1991)

  • Impatti positivi
  • cibo
  • ecoturismo
  • fonte di medicina o droga

Importanza economica per gli esseri umani: negativa

A causa della loro natura docile e dell'abbondanza limitata nel mondo, la possibilità di attacchi da parte di alligatori cinesi è altamente improbabile. Non sono mai stati registrati attacchi da parte di alligatori cinesi. Nonostante queste informazioni, se provocato, è possibile che un alligatore attaccherebbe e dovrebbe essere considerato potenzialmente pericoloso.(Alderton, 1991; Alderton, 1991)

  • Impatti negativi
  • ferisce gli esseri umani
    • morsi o punture
  • parassita delle colture

Stato di conservazione

Gli alligatori cinesi sono una specie in pericolo di estinzione. Sono attualmente nella Lista Rossa IUCN delle specie minacciate, e lo sono dal 1986. In precedenza, erano elencate nella IUCN Amphibia-Reptilia Red Data Book. La distruzione degli habitat è identificata come la causa principale del loro declino. Altri fattori includono l'inquinamento, l'intolleranza umana e la predazione. Sebbene abbiano un discreto successo in cattività in tutto il mondo, si pensa che oggi ci siano meno di 150 individui vivi in ​​natura. Sono state stabilite leggi per proteggere questi animali e fortunatamente la piccola regione in cui vivono è piuttosto isolata. Il bacino del fiume Yangtze viene allagato ogni anno, impedendone l'uso come terreno agricolo e la residenza umana permanente. Sebbene ci sia stato molto successo nell'allevare alligatori cinesi in cattività, vengono compiuti pochi sforzi per liberare individui allevati in cattività per ricostituire la popolazione selvatica.(Mertz, 2003; Behler e Behler, 1998; Pope, 1955)

Altri commenti

Altri nomi comuni: Inglese: alligatore cinese, alligatore dello Yangtze; Cinese: Tou lung, Yow lung, T’o; Francese: alligatore cinese; Tedesco: alligatore cinese; Spagnolo: alligatore dalla Cina.(Mertz, 2003)

Contributori

Tanya Dewey (a cura di), Animal Agents.

Lauren Groppi (autore), Kalamazoo College, Ann Fraser (editore, istruttore), Kalamazoo College.

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