Acropora millepora

Di Amanda Ziglinski

Gamma geografica

Il genere Acropora , in qualeAcropora milleporaappartiene, domina le barriere coralline degli oceani Indiano e Pacifico occidentale. È noto che questa particolare specie è presente in tutta questa regione, in acque tropicali poco profonde dal Sud Africa a nord del Mar Rosso, a est attraverso il Pacifico tropicale occidentale (Hatta, 1999).(Even, 1999)

  • Regioni biogeografiche
  • Oceano Indiano
    • nativo
  • l'oceano Pacifico
    • nativo

Habitat

Molte barriere coralline che hanno un'alta copertura corallina hanno anche condizioni sorprendentemente torbide, come le barriere coralline intorno alle isole continentali costiere della Laguna della Grande Barriera Corallina. Ciò suggerisce che gli habitat possono avere condizioni torbide senza essere necessariamente dannose per il corallo (Anthony, 1999).



Un secondo problema che interessa l'habitat è la sedimentazione. L'elevata sedimentazione riduce la diversità dei coralli e consente all'habitat di essere dominato da specie resistenti ai sedimenti. Queste barriere coralline hanno tassi di crescita delle colonie più lenti, il che si traduce in una ridotta dimensione della colonia e adattamenti nella morfologia della forma rispetto alle barriere che sperimentano livelli inferiori di sedimentazione. La sedimentazione non influisce solo sulla crescita, ma anche sul metabolismo e sulla fecondità (Gilmour, 1999). Un modo in cui il sedimento è un fattore di stress è che riduce la quantità di luce che può penetrare nel corallo per la fotosintesi. Il sedimento soffoca anche i tessuti dei coralli (Anthony, 1999).



Acropora milleporadeve avere una luce adeguata. Questa luce è spesso considerata il fattore che limita la profondità massima di crescita dei coralli. Man mano che la profondità cambia, anche l'intensità della luce, la qualità spettrale e la forza direzionale aumentano (i limiti superiori di crescita aumentano anche con una maggiore distanza in mare aperto con una maggiore chiarezza dell'acqua) (Mundy e Babcock, 1998). Studi di Acropora specie mostrano che l'intensità della luce può avere un effetto sull'orientamento dell'insediamento. Planule diAcropora milleporahanno mostrato un'inclinazione a stabilirsi sulle superfici superiori piuttosto che sotto le superfici (Dubinsky, 1990).(Anthony, 1999; Dubinsky, 1990; Gilmour, 1999; Mundy e Babcock, 1998)

  • Regioni habitat
  • tropicale
  • acqua salata o marina
  • Biomi acquatici
  • bentonico
  • barriera corallina
  • costiero

Descrizione fisica

Acropora milleporaè un corallo duro. Partendo da una singola cellula embrionale, è stato riscontrato che raggiunge i 5,1 mm di diametro in un periodo di 9,3 mesi (Dubinsky, 1990). Questa specie cresce per lo più verticalmente, il che porta a una morfologia cespugliosa che è semi-eretta. I polipi si estendono dalle punte dei rami verticali in media da 1,2 a 1,5 cm e questi polipi non sono riproduttivi. Lateralmente, però, la maggior parte delle regioni è riproduttiva (Hall, 1997). I polipi hanno un diametro medio di circa 1-2 mm (Anthony, 1999). I moduli (in questo caso i polipi) che compongono una colonia mostrano spesso un certo grado di polimorfismo (Hall, 1997).(Anthony, 1999; Dubinsky, 1990; Hall, 1997)



  • Altre caratteristiche fisiche
  • ectotermico
  • eterotermico
  • simmetria radiale

Riproduzione

Coralli da costruzione di barriera corallina, comeAcropora millepora, possono riprodursi sessualmente in un evento chiamato 'deposizione delle uova di massa'. Ciò si verifica una volta all'anno, circa 3 notti all'inizio dell'estate, quando la luna è quasi piena. Quantità massicce di uova e sperma vengono rilasciate simultaneamente dall'enorme numero di colonie di coralli, molte appartenenti a specie e generi diversi (Hatta, 1999). La dimensione della colonia non ha effetto sul numero di uova o sperma per polipo, né sul volume dei testicoli per polipo (Hall, 1996).


drago con la barba

Acropora milleporale uova che hanno deposto le uova hanno al loro interno alti livelli di agenti bloccanti UV. Molto probabilmente, questo agente protegge le uova dalla radiazione UV durante la fase di sviluppo planctonico (Dubinsky, 1990).

All'interno di questa specie ermafrodita, c'è una notevole differenza nell'allocazione del sesso. Il rapporto tra il volume totale delle uova e il volume totale dei testicoli per polipo ha una variabilità di 5 a 1. In ogni membro del genere Acropora , questo rapporto aumenta all'aumentare delle dimensioni della colonia. Nel tentativo di spiegare questo, si pensa ora che un investimento iniziale che è principalmente nei testicoli consentirà di iniziare il sesso senza dover spendere inizialmente l'energia per la produzione di uova. Forse questo permette alle colonie di ingrandirsi e diventare più sicure prima di affrontare la spesa per la produzione di uova (Hall, 1996).



Dopo che i gameti sono stati rilasciati nell'acqua dal corallo adulto, devono subire 3 fasi generali di sviluppo prima di poter crescere in coralli appena stabilizzati. Queste fasi sono: 1) Fecondazione e sviluppo embrionale; 2) Crescita larvale; 3) Insediamento e metamorfosi. In ciascuna di queste fasi, la probabilità di sopravvivenza di ciascuna è bassa. Ciò è dovuto sia a fattori fisici (vento, onde, salinità) che biologici (abbondanza di predatori) (Gilmour, 1999).

Uno dei fattori fisici che influenza queste fasi sono i sedimenti sospesi. Questi sedimenti inibiscono la fertilizzazione se le loro concentrazioni sono elevate. Tuttavia, non mostrano alcun effetto rilevabile sullo sviluppo embrionale post-fecondazione (Gilmour, 1999).

Tra le larve marine insediate e di recente insediamento, la mortalità è molto alta. Ciò suggerisce che questo periodo di sviluppo è cruciale nella vita dei coralli. Nei primi 8 mesi di vita, tassi di mortalità giovanileAcropora milleporaerano fino all'86% (Dubinsky, 1990). Nei luoghi in cui la densità larvale era elevata, poche larve erano in grado di sopravvivere all'esposizione alle concentrazioni di sedimenti alte e basse. Tuttavia, dove la densità larvale è stata controllata, la sopravvivenza larvale è rimasta relativamente stabile. La sospensione dei sedimenti e lo strato di sedimenti erano anche collegati a una significativa diminuzione dell'insediamento larvale (non solo la sopravvivenza larvale) (Gilmour, 1999).

In quasi tutte le specie di Acropora , gli individui hanno una soglia di dimensioni obbligatorie che devono raggiungere prima che la riproduzione sessuale proceda. Una volta raggiunta questa dimensione, la produzione riproduttiva di solito aumenta in funzione delle dimensioni del corpo. La dimensione caratteristica della colonia alla maturazione corrisponde solitamente a un'età minima della pubertà di 1-3 anni (Hall, 1996). Come tanti altri ermafroditi sequenziali, i cambiamenti nel sesso spesso si verificano dopo che è stata raggiunta una dimensione corporea o un'età specifica (Hall, 1996).

Come accennato in precedenza, molte specie e generi crescono fianco a fianco e si riproducono simultaneamente. Per questo motivo, la fecondazione può avvenire tra specie affini ma diverse. Ciò si traduce in un numero significativo di ibridi. In uno studio recente, tutti gli embrioni ibridi erano attivi e si sono sviluppati normalmente in larve di planula. Alcuni si sono anche trasformati in polipi. Non c'era differenza nelle frequenze di metamorfosi tra larve di specie ibride o intere (Hatta, 1999).

Poiché gli organismi clonali, come il corallo, sono costituiti da polipi ripetuti, sono presenti numerose modalità di replicazione asessuata che di solito sono assenti tra gli animali solitari. In condizioni favorevoli, frammenti di corallo possono sopravvivere, riattaccarsi e riprodursi sia asessualmente che sessualmente (Smith & Hughes, 1999). La riproduzione asessuata per frammentazione può essere adattativa; si è evoluto dalla selezione naturale per influenzare la forma e le proprietà meccaniche delle colonie ramificate (Smith, 1999). Tuttavia, la riproduzione asessuata per frammentazione è un tratto della storia della vita meno importante perAcropora milleporarispetto ad altre specie (Smith & Hughes, 1999).

La frammentazione consente alle specie di ampliare le loro aree di distribuzione e l'abbondanza locale. Consente inoltre la colonizzazione di tali habitat che le larve non sarebbero in grado di stabilirsi. Un esempio è un'area sabbiosa, in cui è più probabile che i frammenti delle larve tollerino i sedimenti instabili a causa delle loro dimensioni (Smith & Hughes, 1999).

Acropora milleporahanno alcuni dei più piccoli frammenti nel loro genere. In uno studio recente, 8 su 15 erano più piccoli di 6 cm e solo uno di questi era più grande di 14 cm. Questi frammenti avevano una sopravvivenza del 15% dopo 17 mesi. I frammenti più grandi sono sopravvissuti meglio di quelli più piccoli (circa il 30% contro l'8%). Anche i frammenti che sono atterrati sul reef flat sono sopravvissuti meglio rispetto alla cresta del reef e alla scarpata del reef (rispettivamente 32% vs 14% vs 10%) (Smith & Hughes, 1999).(Dubinsky, 1990; Gilmour, 1999; Hall, 1996; Hatta, 1999; Smith e Hughes, 1999)

  • Principali caratteristiche riproduttive
  • iteroparo
  • ermafrodita simultanea
  • asessuale
  • fecondazione
    • esterno
  • deposizione delle uova di trasmissione (gruppo)
  • oviparo
  • Intervallo di riproduzione
    Questo corallo depone le uova una volta all'anno, ma può riprodursi per frammentazione in qualsiasi momento.
  • Investimento dei genitori
  • nessun coinvolgimento dei genitori

Comportamento

Come tutti i coralli, i polipi diAcropora milleporasono animali sociali e sessili. Insieme secernono i minerali che formano lo scheletro della loro colonia.

Nei coralli schleractiniani, è stato dimostrato che la forma fisica diminuisce quando i coralli sono in competizione con le macroalghe (Tanner, 1997). Mentre la riproduzione è solo minimamente influenzata dalla concorrenza, la crescita dei coralli è sostanzialmente ridotta. In effetti, in base al polipo, la riproduzione può aumentare anche marginalmente nelle colonie in competizione (Tanner, 1997). Sebbene questi studi fossero basati suAcropora giacinti, danno idee generali sul genere Acropora . A livello di polipo, la concorrenza non ha avuto alcun effetto sul corallo. A livello di colonia, però, questo è stato invertito. I tassi di crescita sono stati ridotti, il che ha portato a colonie più piccole, il che ha portato a una minore fecondità. Ciò è stato parzialmente compensato da una diminuzione del numero di polipi non riproduttivi nella colonia. Tutto questo era dovuto alla concorrenza (Tanner, 1997). In risposta alla concorrenza, questa specie completa una reazione di riempimento. Ciò implica che entrambi i coralli depositano uno scheletro relativamente indifferenziato lungo l'area di contatto, che crea un legame tra loro in modo che nessuna colonia possa dominare l'altra (Tanner, 1997).(Tanner, 1997)


dove vivono i picchi rossi

  • Comportamenti chiave
  • notturno
  • sessile
  • coloniale

Abitudini alimentari

I principali requisiti di carbonio diAcropora milleporasono soddisfatte dalla loro simbiosi con le alghe unicellulari (Anthony, 1999). I dinoflagellati, come le zooxantelle, rivestono la cavità gastrovascolare dei coralli e contribuiscono con i loro prodotti fotosintetici al corallo.

Tuttavia, molti studi hanno dimostrato che i coralli ermatipici sono in grado di catturare e ingerire cibo particolato da varie fonti, tra cui fitoplancton, zooplancton e batteri. Di solito questa specie estende i suoi polipi sia di giorno che di notte (cosa non comune tra i coralli) (Anthony, 1999).

Coral ha anche la capacità di essere un alimentatore a sospensione. Di solito, pensiamo che il particolato sospeso fine (SPM) in alte concentrazioni sia uno stress sulle barriere coralline vicino alla costa. Poiché il corallo è in grado di essere un alimentatore passivo in sospensione, SPM può effettivamente servire come fonte di cibo (Anthony, 1999). Varie fonti di SPM includono sedimenti sospesi, materiale detritico, prodotti escretori di altri animali e muco di corallo (Anthony, 1999). Queste particelle sono anche esposte alla colonizzazione da macroalghe e batteri, il che rende questa fonte di cibo più organicamente preziosa. Il contributo dell'alimentazione dello zooplancton non è poi così diverso dall'alimentazione SPM, in termini di tasso massimo di assimilazione del carbonio SPM. Inoltre, quando la concentrazione di particelle è elevata, l'alimentazione SPM può coprire metà del carbonio e un terzo dell'azoto necessario per la crescita del tessuto corallino. Con l'aumento delle concentrazioni di SPM,Acropora milleporai tassi di ingestione aumentano in modo lineare (Anthony, 1999). Catturare e ingerire con successo le particelle fini aumenta solo di 1 volta per ogni aumento di 8 volte nella disponibilità di cibo (Anthony, 1999).(Anthony, 1999)

  • Dieta primaria
  • erbivoro
    • mangia linfa o altri alimenti vegetali
  • planctivore
  • Alimenti per animali
  • zooplancton
  • Alimenti vegetali
  • fitoplancton
  • Altri alimenti
  • detriti
  • microbi
  • Comportamento di foraggiamento
  • filtraggio

Predazione

Un importante predatore diAcropora milleporaè Acanthaster planci , la stella marina corona di spine. Questa stella marina è considerata un corallivoro specializzato. Acropora era la preda più preferita di coralloAncathaster planci, essendo favorito Porites (un altro corallo duro) di 14: 1. Ciò potrebbe essere dovuto aA. milleporaLa morfologia delle ramificazioni, in quanto le ramificazioni del corallo sono favorite di circa 7: 1 rispetto ai massicci (De'ath e Moran, 1998).(De'ath e Moran, 1998)

Importanza economica per gli esseri umani: positiva

È stata trovata una relazione positiva tra la complessità strutturale del corallo e la diversità dei pesci di barriera. Questa diversità è concentrata nei Caraibi, nell'Asia orientale, nella Grande barriera corallina e nell'Africa orientale (Öhman e Rajasuriya, 1998). Gli studi suggeriscono che la percentuale di copertura di coralli vivi influisce sulla diversità delle specie e sull'abbondanza di pesci in una correlazione positiva.


nome scientifico uccello dodo

Allo stesso modo, la struttura dell'habitat dei coralli può influenzare le comunità ittiche (Öhman & Rajasuriya, 1998). Un esempio è come gli alimentatori di coralli usano coralli ramificati comeAcropora millepora. Gli alimentatori di coralli sono stati correlati con la copertura di coralli vivi in ​​un recente studio. Ha dimostrato che gli alimentatori di coralli usavano effettivamente i coralli ramificati per la protezione. Questo studio ha mostrato una correlazione significativamente diretta tra questi alimentatori e la densità di Acropora colonie (Öhman e Rajasuriya, 1998). Non solo il corallo avvantaggia gli esseri umani fornendoci una bellissima barriera corallina di cui godere, ma aumenta anche la diversità dei pesci che usiamo sia per divertimento che per impresa.(Öhman e Rajasuriya, 1998)

  • Impatti positivi
  • commercio di animali domestici

Stato di conservazione

Le colonie di corallo possono essere danneggiate per cause naturali o umane. Esempi di danni naturali includono danni causati da predazione, competizione, tempesta e ciclone. Anche le attività umane come la pesca eccessiva, l'ancoraggio, le immersioni, l'estrazione mineraria e l'inquinamento (compresi i liquami e i sedimenti) possono danneggiare le barriere coralline (Hall, 1997).

In che modo le immersioni possono influenzare il corallo? Comunità di Acropora a 18-24 metri di profondità erano i più suscettibili ai danni del subacqueo in un recente studio (Riegl & Riegl, 1996). Acropora austera è simile aA. milleporain quanto anch'essa è una specie ramificata, quindi possiamo usarla A. austera come illustrazione di comeA. milleporapotrebbe essere influenzato. A. austera era particolarmente suscettibile a rotture dovute a immersioni e dislocazioni in condizioni di alta energia delle onde (Riegl & Riegl, 1996). Tuttavia, il danno tissutale non era critico in questo studio ed è sempre rimasto molto al di sotto del 5% di tutte le colonie sclerattiniche.

La maggior parte dei danni ai tessuti sopra descritti era correlata a cause naturali. Infatti, di tutti i fattori che contribuiscono al degrado della barriera corallina, i più immediatamente significativi sono i drammatici aumenti dell'eutrofizzazione e della sedimentazione (Gilmour, 1999).

Questa specie è classificata come 'quasi minacciata' dalla IUCN, in base al declino generale delle popolazioni di coralli della barriera corallina e alle previsioni di aumento della temperatura dell'oceano, che causa danni ai coralli acroporici.(Gilmour, 1999; Hall, 1997; Riegl e Riegl, 1996)

Contributori

Amanda Ziglinski (autrice), Western Oregon University, Karen Haberman (editrice), Western Oregon University.

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